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Histoire du Thé



Quelques feuilles de Thé tombées dans une tasse bouillante

Selon la légende, en 2737 avant Jésus Christ un empereur Shen Nong se reposait sous un arbre. Afin de se désaltérer, il fit bouillir de l'eau. Une légère bise se leva et quelques feuilles de cet arbre tombèrent dans l'eau. Cette eau devint brunâtre, un parfum délicat s'en échappait, l'empereur goûta et s'en délecta. L'arbre était un Théier sauvage, le thé était né.

tasse thé

Le Thé en Brique

Sous la dynastie Tang au IV et V ème siècle, le Thé était consommé en brique. Les feuilles de thé étaient trempées puis séchées et hachées pour être compressées sous forme de brique. Il était alors consommé sous forme d'épice (mélangé avec du riz, du gingembre). Il servait aussi de monnaie. Certaines briques compressées étaient ornées de dessin ou sorte de gravure. Cette méthode de compression facilitait le transport et son altération sur la route des thés.

thé brique

Le Thé en poudre

Sous la dynastie Song du X au XIII siècle, le thé devient un produit de consommation courante en Chine et au Japon. Le thé en poudre apparait (le plus connu étant le thé Matcha). Pour l'obtenir, les feuilles de thé sont broyées avec une meule; une fois les feuilles réduites en poudre, elles sont fouettées lors du mélange avec de l'eau pour obtenir une mousse onctueuse. La préparation de ce thé devint un rituel dans la religion bouddhiste. Le moine Myoan Eisai importa cette poudre au japon en 1191.

the matcha en poudre

Qui importa le thé en Europe ?

Non, ce ne sont pas les Anglais qui ont importé le thé en Europe. En 1606, un navire Hollandais ramena quelques caisses de thé échangées contre de la sauge. Suite au long périple du bateau, ce sont des feuilles de thé noir qui sont importées, le thé vert ayant fermenté dans les cales du bateau. Ce n'est qu'en 1650 que le thé apparait en Angleterre, très apprécié par la Cour dans un premier temps, le thé fut rapidement distribué dans les coffee house anglais dès 1657. S'ensuit alors 100 ans de taxe (jusqu’à 119%) due au monopole de la compagnie des Indes. A partir de 1800, les anglais consomment 1 kg de thé par personne.

europe au XIX